В Танзании было обнаружено более 400 окаменелых человеческих следов, представляющих собой самую большую коллекцию отпечатков людей, когда-либо найденных в Африке. Эти следы дают представление о жизни в позднем плейстоцене.
Рядом с вулканом в Африке нашли древние следы людей
William Harcourt-Smith

Новое исследование описывает сотни окаменелых человеческих следов, найденных в Энгаре-Серо, Танзания. Исследователи не смогли установить жесткие временные рамки для отпечатков, вероятно, что люди проходили по вулканическому осадку примерно 19 100 — 5760 лет назад. Однако тонкий слой породы, который перекрывает след, сужает диапазон — от 12 000 до 10 000 лет назад.

Эти следы в Энгаре-Серо были найдены в затвердевшем вулканическом осадке. Отпечатки остались до наших дней, так как люди проходили через эту местность, когда вулканический пепел был еще влажным. После того, как осадок затвердел, земля, вероятно, относительно быстро покрылась другими отложениями.

Анализируя размер отпечатков ног, расстояние между шагами и ориентацию каждого отпечатка, исследователи смогли различить следы отдельных людей. Более того, эти измерения позволили им определить скорость ходьбы, относительный размер тела и даже пол. В результате ученые разделили следы на два разных эпизода.

Первый эпизод затрагивает 17 человек. Эта группа состояла из 14 взрослых женщин, двух мужчин и одного юноши. Группа двигалась вместе обычным шагом, направляясь в юго-западном направлении. То, что так много женщин находилось в одной группе, было воспринято учеными как возможное свидетельство высокой сексуальной активности и разделения трудовых ролей. Исследователи также не исключают, что женщины могли добывать пищу, а мужчины сопровождали и охраняли их.

Другой эпизод включал в себя шесть различных путей, скорее всего это было несколько групп людей. Следы были более разнообразны с точки зрения скорости, так как некоторые люди шли, а некоторые бежали.

В работе также задокументированы отпечатки коровоподобных животных рядом с человеческими, но авторы не смогли установить какую-либо связь между ними.