Хотя 3D-принтеры могут создавать самые разнообразные объекты, масштаб каждого элемента ограничен размером печатающего устройства. Ученые придумали способ обойти это ограничение, используя смолу, которая расширяется при нагревании.
Найден способ создавать громоздкие объекты на 3D-принтере
American Chemical Society

Материал был создан командой из Калифорнийского университета в Сан-Диего во главе с Дэвидом Виртом и Джонатаном Покорски. Вещество используется в специфическом типе 3D-печати, известном как стереолитография — воздействие световых узоров на последовательные слои фоточувствительной смолы, этот процесс заставляет их затвердевать.

Когда напечатанное изделие нагревается в печи, один из компонентов смолы превращается в газ и пузырится, образуя полистиролоподобную пену. В итоге, объект получается до 40 раз больше по объему, чем оригинал, но при этом сохраняет свою форму.

Следует отметить, что пока, пена не так прочна, как полистирол. Тем не менее, ученые полагают, что они все еще могут найти применение их веществу, например, в качестве плавучих средств, аэродинамических профилей, амортизирующих материалов или, возможно, расширяемых мест обитания для астронавтов.