Утверждение того, что самка тиранозавра длиннее самца, может быть необоснованно. Данное предположение появилось, когда представление об этих древних животных стали популяризировать в фильмах и книгах.
Чем отличались динозавры мужского и женского пола
Viktor Talashuk / Unsplash

Новое исследование показало, что у нас просто нет данных, чтобы различать самок и самцов динозавров. «Много лет назад в научной статье указывалось, что самки T. rex больше, чем самцы. Однако основанием для этого были останки 25 особей, и наши результаты показывают, что эти данные просто недостаточно хороши, чтобы делать подобные заключения», — говорит зоолог Дэвид Хон из Лондонского университета королевы Марии.

Некоторые современные потомки динозавров, колибри и хищные птицы, имеют так называемый обратный половой диморфизм, когда самки крупнее самцов. Существует несколько гипотез о том, почему это заключение справедливо. Например, большой размер позволяет самкам давать больше яиц. Но у других видов птиц самцы крупнее самок.

То есть, фактор размера может быть верным для определения пола у некоторых видов динозавров, таких как Shringasaurus indicus. Но ученые нашли не так много останков данного вида динозавров (всего семь), чтобы быть уверенными в этом.

Хон и его коллеги попытались обнаружить связанные с полом различия в размерах, изучив представленные в музеях останки исчезающего вида крокодилов Gavialis gangeticus. У взрослых самцов на конце длинных морд есть бугорок. Кроме того, они превосходят самок размерами.

«Наше исследование показывает, что даже если мы точно знаем пол образца, нам нелегко найти различия между самками и самцами», — пояснил Хон. Возможно, самки и самцы динозавров отличались окрасом, но окаменелые останки вряд ли подскажут цвет особи. Таким образом, на пол могут указывать только окаменелости с яйцами внутри.