Ученые из Университета Западной Австралии и Кембриджского университета сделали случайное открытие в британских музейных коллекциях, обнаружив полые шаровидные структуры в окаменелостях, которым 8 миллионов лет.
В окаменелостях возрастом 8 миллионов лет нашли странные полые шары
University of Western Australia

Команда экспертов обнаружила необычные конструкции, известные как бакиболы (углеродные шары), состоящие из ряда шестиугольников и пятиугольников. Они полагают, что они могли быть использованы в качестве плавучей камеры, позволяющей иглокожим организмам (Crinoidea) плавать в морской воде под защитой.

Исследователь Аарон Хантер из Школы наук о Земле Университета Западной Австралии сказал, что криноиды были в очень опасном положении миллионы лет назад, когда океаны были более мелкими. «Выживание было критически важным, и шарообразные структуры, способные выдерживать тяжелые нагрузки, сформировались вокруг них, чтобы защитить», — сказал доктор Хантер.

Это первый случай, когда ученые нашли такую конструкцию в окаменелостях, и до сих пор остается загадкой, почему эти «успешные» шары не появляются сейчас.