Исследователи из Копенгагенского университета разработали метод точного анализа пептидов, используемых бактериями стафилококка для коммуникации между собой.
Ученые смогли «подслушать» общение стафилококков

То, что стафилококки способны координировать свое поведение с помощью особого вещества — аутоиндуцирующего пептида — ученым известно уже более двадцати лет. В пределах популяции одни бактерии продуцируют этот пептид, а другие реагируют на понижение или повышение его уровня, меняя свое поведение. Эта способность бактерий к коллективному поведению называется чувством кворума.

Но до сих пор подробно изучить сами аутоиндуцирующие пептиды не удавалось — бактерии выделяют их в слишком малых количествах, и при этом они сильно варьируются по своему строению. Датские медики попытались решить эту проблему, и, как они утверждают, смогли добиться успеха.

«Используя химию, масс-спектральный анализ и секвенирование генома мы создали метод, который позволяет нам эффективно и просто «вылавливать» и извлекать аутоиндуцирующие пептиды из очень сложных соединений. Таким образом мы можем нарастить количество пептида, определить его с помощью стандартного оборудования и затем изучить», — говорит один из разработчиков метода, профессор Кристиан Адам Ольсен.

Новый метод позволяет точно определить, как выглядят сигнальные молекулы стафилококка, понять, как именно бактерии коммуницируют между собой, и когда они переходят от обычной жизнедеятельности к опасному для человека поведению, начиная выделять приводящие к инфекции токсины.

Используя свою разработку, ученые уже смогли выявить десять новых аутоиндуцирующих пептидов — столько же, сколько всего было известно до настоящего времени. И чем больше пептидов будет идентифицировано, тем легче будет точно понять, как и почему стафилококки вызывают инфекцию.

Авторы исследования, опубликованного в журнале Natur Chemistry, считают, что говорить о воздействии на поведение стафилококков с помощью модифицированных пептидов пока еще слишком рано, но все же надеются, что когда-нибудь науке удасться добиться того, что эти бактерии больше не смогут атаковать человека своими токсинами.