Древних ленивцев погубило отсутствие отхожего места

Тысячи лет назад на полуострове Санта-Елена в Эквадоре одновременно умерли 22 гигантских ленивца (Eremotherium laurillardi). Нагромождения костей встречаются археологам нередко, но в данном случае скелеты не разделены осадком. То есть животные погибли одновременно.
Древних ленивцев погубило отсутствие отхожего места

renderosity.com

Палеонтологи из США и Эквадора считают, что гигантские травоядные могли умереть после того, как их собственные фекалии загрязнили питьевую воду. «Многочисленные данные свидетельствуют о том, что эти ленивцы могли погибнуть одновременно, находясь в привычной болотистой прибрежной среде обитания, — пишут ученые в недавно опубликованном исследовании. — Мы полагаем, что смерть могла быть вызвана засухой и (или) болезнью, вызванной загрязнением. То же самое наблюдается среди популяций бегемотов в местах водопоя в современной африканской саванне».

Костям, найденным на юго-западном побережье Эквадора, примерно от 18 000 до 23 000 лет. Гигантские ленивцы существовали на протяжении миллионов лет и вымерли около 11 000 лет назад. Но мы мало что о них знаем. Найденные ранее останки ленивцев позволяют предположить, что животные были общительны.

По оценкам группы, найденные в Эквадоре кости принадлежали как минимум 22 животным разного возраста: шестнадцати взрослым особям и шестерым детенышам. Все кости были найдены в одном слое, а значит животные умерли за очень короткий срок. Возможно, животные попали в липкую смоляную ловушку, но это маловероятно — анализ показал, что смола появилась в этом месте после того, как животные умерли.

При жизни ленивцев это место было заболочено и являлось водопоем. Вокруг костей было обнаружено много органического материала, но это не живой растительный материал, а переваренный. Проще говоря — фекалии. Следовательно, вода была загрязнена и не годилась для питья.

Такое же отношение к своей среде обитания наблюдается и у гиппопотамов. Их фекалии способны менять химический состав воды, в которой они живут, убивая иногда всю рыбу, а также самих бегемотов. Вполне возможно, что ленивцы попали в аналогичную ситуацию.