Американские астрономы и военные ожидают сегодня неконтролируемого падения на планету 17-тонной китайской ракеты-носителя «Чанчжэн-5Б» (Long March 5B).
Китайская ракета некотролируемо упадет на Землю

Ракета была запущена 5 мая для испытания спускаемого модуля нового поколения. Сейчас она вращается вокруг Земли по эллиптической орбите, и ожидается, что уже сегодня войдет в атмосферу. Это будет самый крупный искусственный объект, совершивший неконтролируемое падение на планету, за последние почти тридцать лет, то есть с момента падения в 1991 году 30-тонной станции «Салют-7». Однако когда и где это точно произойдет, астрономы сказать не могут.

Ожидается, что основная часть «Чанчжэн-5Б» сгорит в атмосфере, но отдельные мелкие части, по всей видимости, достигнут поверхности, и завершение падения можно будет увидеть в небе.

По словам Джонатана МакДауэлла из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, инфракрасные телескопы Пентагона должны зафиксировать момент вхождения ракеты в атмосферу, но из-за обычной для военных бюрократии сразу же эту информацию они не опубликуют. Если ракета упадет в океан, и не будет немедленных сообщений очевидцев, то узнать о падении мы можем и через несколько часов после события.

Обновлено в 22:00: 18-ая эскадрилья контроля космического пространства ВВС США подтвердила, что «Чанчжэн-5Б» вошел в плотные слои атмосферы над Атлантикой в 8 часов 33 минуты по Тихоокеанскому времени. Обломки ракеты, по всей видимости, упали в океан недалеко от западного побережья Африки.