Разговоры о потенциальной колонизации Марса сподвигли студентов астробиологов разработать проект Mars Gardens. В нем юные специалисты исследуют, какие овощи могут расти в богатой оксидом железа марсианской почве. С начала программы в 2017 году было протестировано более 45 различных видов культур.
Новый проект показал, что можно вырастить на Марсе

Студенты предприняли все необходимые шаги, чтобы воспроизвести марсианские условия, с целью ответить на вопрос: можно ли выращивать растения в марсианской почве при пониженном освещении окружающей среды?

Среда на Марсе не совсем приветливая: в целом планета достаточно маленькая (примерно одна десятая массы Земли), холодная (-50°С) и пустынная. Атмосфера Марса очень тонкая, с повышенным содержанием углекислого газа. Марс удален от солнца на 141 миллион километров, то есть максимальная интенсивность солнечного света на Красной планете составляет около 43% от силы света на Земле. Однако есть и хорошие новости, например, углекислый газ и азот составляют около 95% и 2,6% атмосферы планеты соответственно. Однако в марсианской атмосфере нет озона, без него окна теплицы должны блокировать вредное ультрафиолетовое излучение.

Несколько миллиардов лет назад Марс мог похвастаться более благоприятной окружающей средой, включая океаны, умеренный климат и, вполне возможно, жизнь. С тех пор он потерял большую часть своих запасов атмосферы и воды. Эти суровые условия делают необходимым выращивание всех растений в нагретых, герметичных теплицах со значительной компенсацией влажности и воды.

В своих тепличных экспериментах студенты создали среду похожую на то, что можно было бы сделать в теплицах на Марсе. Например, они обеспечили растения примерно таким же количество солнечного света. Учитывая эти требования, студенты также экспериментировали с выращиванием некоторых растений гидропоникой.

Исследования показали, что рост культур может быть улучшен с помощью двух факторов: увеличения солнечного света с помощью многоволновых светодиодов и рыхления плотных марсианских почв (реголита) путем добавления горшечной почвы или фекалий дождевых червей.

После проведения множественных экспериментов, студенты исключили некоторые растения. Например, низкая освещенность на Марсе плохо подходит для выращивания культур, которые требуют много солнечного света, например помидоры, бобы, кукуруза или другие корневые растения. Морковь также не подходит для выращивания в марсианском реголите. Картофель не цветет в условиях симулирующей почвы и низкой освещенности, а вот батат показывает лучшие результаты.

Ученые обнаружили, что одуванчики будут процветать и иметь значительные преимущества на Марсе: они растут быстро, каждая часть растения съедобна, и у них высокая питательная ценность. Также расти на Марсе смогут салат, руккола, шпинат, горох, чеснок, капуста и лук.