Исследователи выяснили, что дальние родственники медуз, чей аппетит может навредить экосистеме целого моря, в отсутствие добычи поедают свой молодняк.
Зачем гребневики-канибаллы пожирают собственное потомство

Mnemiopsis leidyi — это разновидность гребневиков, обитающих в теплой соленой воде. Внешне они очень сильно напоминают медуз, а перемещаться в толще вод им помогают гребные пластины, расположенные по бокам. Этот вид известен своим пагубным воздействием на окружающую среду. Поскольку гребневики — это хищники, питающиеся зоопланктоном, икрой и даже молодью рыб и моллюсков, они способы очень быстро уничтожать приплод прочих обитателей водоема, ставя их под угрозу. Так, в 1982 году M. leidyi нанес огромный ущерб рыбному промыслу России, проникнув в Черное и Азовское моря.

Гребневики известны своей устойчивостью к воздействию окружающей среды, особенно в сравнении с прочими морскими животными. Новое исследование показало, что один из секретов такой поразительной живучести кроется в холодной беспринципности гребневиков. Когда их кормовая база начинает истощаться, они без зазрения совести пожирают собственных детенышей.

Джамиль Джавидпур, морской эколог из Университета Южной Дании, занимается изучением гребневиков с 2008 года. Он и его команда обнаружили, что после того, как в водах Балтийского моря резко сократилась популяция мелких ракообразных, хищники начали исчезать вслед за ними. Интереснее всего то, что большую часть популяции гребневиков при этом составляли взрослые особи.

Личинок гребневиков можно увидеть в ушных раковинах взрослых особей Личинок гребневиков можно увидеть в ушных раковинах взрослых особей

Вернувшись в лабораторию, ученые обработали личинок изотопами азота, которые практически не встречаются в дикой природе, а затем запустили из в аквариум с голодными взрослыми особями, оставив сытых в качестве контрольной группы в соседнем резервуаре. Через 36 часов оказалось, что уровень изотопов азота в организмах голодных взрослых особей резко возрос — они начали пожирать молодняк.

Исследователи отмечают, что это не стратегия бездумного самоистребления. Согласно их наблюдениям, гребневики начинают активно размножаться в конце лета, когда это не очень продуктивно. При этом часть молодняка выживает, а часть становится кормом для родителей и других зрелых особей, которые тем самым «делают запасы на зиму». Кстати, каннибализм — далеко не самое редкое явление в среде морских обитателей. Недавно ученые доказали, что арктические пауки также перешли на диету из сородичей — правда, виновато в этом глобальное потепление.