Исследования возбудителя коронавирусной инфекции COVID-19 идут полным ходом по всему свету и каждый день ученые узнают что-нибудь новое о SARS-CoV-2. Порой, свежие данные, на первый взгляд, противоречат ранее полученной информации, как получилось в данном случае — вопреки ранее опубликованной научной работе вирусную РНК нашли в семенной жидкости больных новой «чумой XXI века».
Коронавирус все-таки нашли в сперме больных COVID-19

В апреле «Популярная механика» уже писала об исследованиях спермы переболевших коронавирусной инфекцией мужчин — тогда следов вируса SARS-CoV-2 в семенной жидкости не обнаружилось. С момента выздоровления каждого из 34 подопытных китайцев из города Ухань на день забора образцов прошло, в среднем, около месяца. Кроме того, все случаи были легкими или средней тяжести.

Новая научная работа, опубликованная 7 мая на ресурсе JAMA Network, основана на результатах анализов 38 пациентов Муниципального госпиталя городского округа Шанцю в китайской провинции Хэнань. Как отмечают исследователи, изначально выборка должна была составлять 50 человек, но 12 из них не смогли предоставить образцы из-за эректильной дисфункции, вызванной коматозным состоянием или смертью.

В данном примере все случаи заболевания отличались высокой тяжестью, а забор биологической жидкости производился либо еще во время присутствия вируса в организме, либо сразу после выздоровления. Положительный результат ПЦР-теста на выявление РНК коронавируса показали образцы спермы шести пациентов, причем не было обнаружено зависимости между наличием возбудителя в семенной жидкости и клиническим состоянием человека.

Авторы работы не считают, что присутствие SARS-CoV-2 в сперме может оказать существенное влияние на механизмы распространения инфекции в популяции. Другие способы передачи вируса, кроме полового, гораздо эффективнее в случае COVID-19 и вероятность заразиться в результате проникающего незащищенного секса минимальна. Гораздо вероятнее, что во время полового акта обмен возбудителем заболевания произойдет за счет органов дыхания.

Обнаружение следов вируса в семенной жидкости даже через некоторое время после выздоровления может объясняться тем, что тестикулы являются «иммунно-привелигированными» органами. Это части тела, в которых воспалительный ответ либо не возникает вовсе, либо проявляется слабее, чем в остальном организме. Данный механизм, характерный также для глаз, плаценты, плода и центральной нервной системы, ученые связывают с эволюционной адаптацией наиболее уязвимых и важных для выживания органов.

Аналогичным образом вирус Эбола сохраняется в яичках переболевших им пациентов на протяжении нескольких недель. Для того, чтобы определить «живучесть» коронавируса в сперме ученым еще предстоит провести множество более масштабных исследований.