Космический корабль NASA OSIRIS-REx находится близ астероида Бенну и готовится к сбору образцов породы. И процесс этот намного более сложный, чем может показаться изначально.
Как корабль OSIRIS-REx возьмет пробу грунта с астероида Бенну

За последние несколько недель аппарат OSIRIS-REx провел серию репетиционных маневров, каждый раз сближаясь с астероидом на все более близкую дистанцию. Поскольку он слишком далеко от Земли, все маневры производятся в автономном режиме. Во время последнего оборота аппарату удалось приблизиться к поверхности Бенну на критическую дистанцию в 75 метров. Этой дистанции достаточно, чтобы REx мог наиболее точно рассчитать скорость астероида и траекторию его движения, повысив тем самым шансы на успешное приземление.

Более того: все это время корабль производил снимки предполагаемой зоны посадки. Когда придет время, он будет сравнивать их с изображением с камеры в режиме реального времени, корректируя посадку. Это очень важно, поскольку астероид усыпан булыжниками, и посадка обещает быть жесткой в случае малейшей ошибки.

Схема миссии NASA/Goddard/University of Arizona Схема миссии

Кстати, сам OSIRIS-REx не коснется поверхности. Вместо этого он выпустит специальный модуль TAGSAM, оснащенный всеми инструментами для забора образцов грунта. Вместо бурения он направит частицы пыли в специальную головку-пробосборник с помощью потока азота, захватив тем самым и некоторые чуть более крупные фрагменты. Всего аппарат должен собрать 60 граммов материала из частиц размером менее 2 см.

Сама операция запланирована на 25 августа. TAGSAM соприкоснется с поверхностью в течение примерно пяти секунд и соберет все нужные пробы. Если все пойдет хорошо, они будут доставлены на Землю 24 сентября 2023 года.