Найден возможный антидот к нескольким змеиным ядам сразу

Врачи давно ищут универсальную “таблетку от укуса змеи”, которая может спасти сотни тысяч жизней ежегодно. Хорошие новости — эксперименты с уже существующим лекарством, которое используют при отравлении тяжелыми металлами, показали обнадеживающие результаты.
Найден возможный антидот к нескольким змеиным ядам сразу

Согласно результатам научной работы, опубликованной в журнале Science Translational Medicine, прием внутрь препаратов на основе дитиолпропансульфоната натрия (“унитиол” или DMPS) и димеркапрола (“Британский антилюизит”, BAL) существенно улучшил выживаемость мышей, которым вводили смертельные дозы яда гадюки.

Укусы змей убивают порядка 138 тысяч людей каждый год, а еще свыше 400 тысяч оставляют инвалидами. Во многом это вызвано трудностями с получением быстрого и эффективного лечения. Люди часто встречаются с пресмыкающимися в отдаленных местах, поэтому до того, как укушенный змеей человек попадет в медицинское учреждение, где есть антидот или может быть обеспечено симптоматическое лечение, ему предстоит несколько часов или даже дней провести в пути, медленно умирая.

Николас Кейсвэлл, ученый из Ливерпульской школы тропической медицины в Англии, вместе с коллегами решил найти легкое в транспортировке и хранении, а также простое в применении средство, которое могло бы противодействовать одному из наиболее распространенных и опасных ядовитых токсинов: металлопротеазам яда змеи. Являясь основным компонентом ядов таких змей, как гадюки, эти токсины вызывают ряд серьезных проблем, включая массивное внутреннее кровотечение и повреждение тканей вокруг места укуса.

Ученые из Великобритании провели тестирование препаратов для противодействия отравлению тяжелыми металлами при укусах змей и смогли увеличить выживаемость подопытных

Используемые для лечения отравлений тяжелыми металлами препараты связывают свободные ионы металлов, поэтому исследователи задавались вопросом, могут ли эти препараты также связывать токсины с ионами цинка в составе (металлопротеазы). Один из них — соединение под названием “унитиол” — сделал именно это.

Исследователи не давали мышам настоящие таблетки — капсулы были слишком большими для маленьких животных, чтобы их можно было проглотить. Но пероральное введение жидкой формы лекарственного средства через 15 минут после введения яда задержало гибель мышей по сравнению с грызунами, которые не получали медикаменты, и даже увеличило выживаемость некоторых особей. Например, из пяти мышей, которым вводили яд западноафриканский ковровой гадюки и которым давали препарат, две выжили, а три продержались от 12 до 21 часа, в то время как те, кто не получил препарат, умерли менее чем за четыре часа.

Исследователи обнаружили, что быстрое введение унитиола перорально сработало так же, как и задержанное лечение противоядием — и даже лучше в сочетании с ним. Унитиол также предотвращал повреждение тканей в месте инъекции яда. Все это позволяет предполагать, что препарат может помочь не только спасать жизни, но и предотвращать инвалидность.

Стоит отметить, что работы по созданию лекарств, связывающих ионы металлов в качестве препаратов для использования при укусах гадюк, ведутся с 1980-х годов. Авторы исследования не отрицают, что концепция не самая новая, но не поясняют, почему реальные испытания подобного рода проводятся едва ли не впервые.

Ученые из Великобритании провели тестирование препаратов для противодействия отравлению тяжелыми металлами при укусах змей и смогли увеличить выживаемость подопытных

В дальнейших планах команды ученых — испытание на людях в странах Африки к югу от Сахары. Это одна из областей, где укусы гадюки являются весьма частыми и почтив всегда приводят к серьезным последствиям. Кейсвэлл отзывается о перспективах будущих тестов осторожно. Во‑первых, подобные препараты ранее тестировались только на белых европейских мужчинах, как на них отреагируют жители других регионов с местными особенностями метаболизма предстоит установить в ходе исследований безопасности. Во‑вторых, отличные результаты на мышах не гарантируют положительный эффект при введении в человеческий организм.

Фронт дальнейших работ колоссален. Яды, в основе которых металлопротеазы — далеко не весь арсенал пресмыкающихся. Укус кобры, например, приводит к тяжелым повреждениям нервной системы. Мечты об “универсальной таблетке” все еще не достигнуты, хоть и стали ближе. Кейсвэлл не отрицает возможность создания в будущем комбинированного препарата, который содержит и компоненты связывающие ионы металлов и замедляющие действие нейротоксинов вещества. Тем не менее, подобные лекарства пока что способны лишь смягчить и отсрочить действие ядов, после их приема все равно нужно спешить за антидотом.