Представьте себе, если бы у вас было металлическое устройство, которое можно транспортировать в сжатом состоянии маленького шарика, а затем просто охладить и «привести» его в полезную форму. Это вскоре может стать возможным, благодаря недавно разработанной решетке из жидкого металла.
Создан материал, который может самостоятельно восстанавливать форму
Pu Zhang

Под руководством профессора Пу Чжана группа ученых из Нью-Йоркского университета вела работу с 3D-печатью решетчатых структур из существующего металла, известного как сплав Филда. Он состоит из смеси висмута, индия и олова и плавится при нагревании всего до 62 °C, а затем вновь затвердевает при охлаждении.

Используя сочетание вакуумного литья и метода, известного как конформное покрытие, эти решетки из сплава впоследствии были покрыты слоем резины. Пока температура окружающей среды оставалась ниже 62 °C, полученные конструкции оставались жесткими.

Однако при нагревании сплав расплавлялся, но все еще находился внутри резиновой оболочки. В этой податливой форме предмет может быть деформирован для более удобной транспортировки. А затем, он снова приобретет необходимую твердую форму. Точно так же, как резиновая игрушка возвращается в свою первоначальную конфигурацию после того, как ее раздавили, резиновые оболочки решеток также могут вернуться к своей первоначальной форме, вытягивая жидкий металл на место вместе с ними.

Такая решетка может быть использована, как шасси для космических аппаратов, которые могут поглощать энергию столкновения, деформируясь, а затем возвращаться к своей первоначальной форме после нагрева и охлаждения.