Космический аппарат NASA Galileo провел восемь лет рядом с Юпитером. Во время одного из таких полетов вокруг «Луны» Юпитера — Европы — аппарат сделал детальные черно-белые снимки потрескавшейся поверхности спутника. Теперь ученые вновь обратились к этим изображениям, чтобы подготовиться к будущим миссиям на неизведанные территории.
Астрономы «раскрасили» старые фото поверхности спутника Юпитера
NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Europa Clipper — это новая миссия NASA, которая должна стартовать в 2023/2025 году и совершить 45 пролетов над спутником Юпитера. В течение этого времени аппарат будет изучать атмосферу, ледяную поверхность, гипотетический подповерхностный океан и внутреннее магнитное поле Европы.

Чтобы подготовиться к новой миссии, ученые пытаются выжать всю возможную информацию из данных Galileo. Во время полета в 1998 году аппарату удалось сделать снимки, которые показали особенности поверхности шириной 460 метров.

Такие масштабы очень важны, так как оказалось, что на поверхности Европы происходит очень много событий. Во‑первых, спутник удивительно молод, ему всего 40 — 90 миллионов лет, и это одна из самых «молодых» поверхностей во всей Солнечной системе. (Луне, как и Земле, около 4,6 миллиарда лет.)

Также интересно, что лед Европы очень активен. Поверхность пересечена широкими полосами в местах образования льда. Выглядит это все настолько впечатляюще, что ученые назвали это место «рельефный хаос». Специалисты полагают, что в этих областях глыбы льда мигрировали, «плавали», а затем попадали в ловушку и обрастали новым льдом вокруг.

Однако кадры Galileo были черно-белыми. А для будущей миссии ученым очень важны цветные фотографии, так как они могут рассказать еще одну важную деталь о ледяной истории спутника. Различия в цвете отражают химический состав: белые или синие области имеют более высокие уровни чистого водного льда, в то время как более красные содержат другие соединения, такие как соли, которые потенциально возникли в океане Европы. Благодаря совмещению старых фотографий с высоким разрешением, и цветным кадрам с маленьким разрешением, ученые смогли получить изображения, которые помогут правильно спланировать новую миссию к Европе.

Поверхность спутника Европа NASA/JPL-Caltech/SETI Institute Поверхность спутника Европа