Традиционно принято считать, что Юстинианова чума (ок. 541−750 н.э.) убила половину населения Римской империи. Исторические исследования и математическое моделирование поставили под сомнение как уровень смертности, так и саму тяжесть этой первой эпидемии чумы.
Смертность от Юстиниановой чумы оказалась сильно преувеличена

Ученые Лаурен Уайт и Ли Мордечай из Национального центра социо-экологического синтеза Университета Мэриленда применили метод математического моделирования, изучая вспышку чумы в Римской империи времен правления императора Юстиниана I. В частности, при помощи этого метода и современных знаний об инфекционном заболевании были изучены первоисточники того времени. После этого исследователи поставили под сомнение как число погибших от эпидемии, так и ареал распространения чумы.

Главным источником послужили описания вспышки чумы в столице империи — Константинополе в 542 году. Традиционно считается, что число умерших от эпидемии составило порядка 300 тысяч от полумиллионного населения города. А есть еще источники, из которых следует, что всего эпидемия чумы погубила половину жителей империи. Но это новое исследования ставит под сомнение такие цифры, а также и территорию распространения заболевания. Ранее считалось, что чума свирепствовала по всему Средиземноморью. Исследователи, сравнивая бубонную, легочную, а также комбинированную форму, показали, что ни одна из них точно не имитирует динамику вспышки, описанную в источниках. «Работа с математическими моделями болезней была для меня как историка поучительным процессом. Это позволило нам проверить традиционные исторические аргументы при помощи новых и мощных методов», — рассказывает о своей работе Ли Мордечай.

До нынешнего времени считалось, что количество умерших от эпидемии Юстиниановой чумы в одной только Европе составляет 25 миллионов человек. А на Востоке эта цифра еще больше — 66 миллионов человек.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.