Палеонтологи обнаружили в Африке фрагменты скелета удивительного динозавра, который терроризировал обитателей побережья в далеком прошлом.
Найдены уникальные останки спинозавра: история древнего хищника

Спинозавры — одни из самых жутких хищников, когда-либо населявших нашу планету. Новое исследование, опубликованное в журнале Nature, описывает открытие хорошо сохранившегося хвоста спинозавра, обнаруженного на юго-востоке Марокко в районе Кемка. Уникальная анатомия хвоста позволяет предположить, что Spinosaurus, или, по крайней мере, Spinosaurus aegyptiacus, были куда более приспособлены к жизни в воде, чем считалось ранее.

Эта группа динозавров обитала в меловой период, но об этих тероподах известно немного из-за скудного набора найденных окаменелостей. Новое ископаемое, обнаруженное в осадочных породах возрастом 95 миллионов лет, является наиболее полным скелетом мелового теропода, что находили на материковой части Африки. Более того, на сегодняшний день оно является наиболее полным скелетом спинозавра, хотя археологи выкопали всего лишь хвост и некоторые другие кости. Существуют и другие окаменелости спинозавра, но эти кусочки малочисленны и не связаны с другими окаменелыми костями.

Реконструкция скелета спинозавра Gabriele Bindellini Реконструкция скелета спинозавра Зеленым цветом обозначены новые фрагменты скелета, а красным — те, что были открыты ранее

До начала нового исследования косвенные данные указывали на то, что спинозавры представляли собой полуводную группу динозавров, обладающих длинные узкие челюсти как у крокодила, конусообразными зубами для ловли скользкой добычи, например рыбы, и плотными костями для повышенной плавучести. Исследователи объяснили, что отверстия в носу у спинозавра находились выше по сравнению с другими хищными динозаврами. «Отодвинутый» нос скорее всего помогал хищнику дышать во время всплытия.

«Без сомнения, спинозавр охотился на мелководье. Однако его останки, обнаруженные и на побережье, и в глубине континента, свидетельствуют о том, что этому динозавру было одинаково комфортно как в воде, так и на суше. Тем не менее, у родственников спинозавра адаптация к воде выражена намного слабее, так что мы не спешим делать выводы», пояснил Эрик Горсак, доцент кафедры анатомии в Среднезападном университете в Даунерс-Гроув, штат Иллинойс .в интервью порталу Gizmodo.

Спинозавр охотится на доисторическую рыбу-меч Davide Bonadonna, Jason Treat, NG Staff, Mesa Schumacher, Nizar Ibrahim (National Geographic) Спинозавр охотится на доисторическую рыбу-пилу

«Если бы в истории имела место крупная диверсификация водных динозавров, мы наверняка находили бы их окаменелости вместе со многими тысячами останков ихтиозавров, плезиозавров, талатосухианов, мозазавров и других водных, живущих в открытом океане рептилий юрского и мелового периодов. Но сейчас все выглядит так, словно динозавры так и не смогли выйти в открытый океан, как это сделали киты. Океан был для них одним большим ограничением на протяжении более ста миллионов лет эволюции», поясняют авторы работы.