Новые исследования показывают, что мы не так уж и хорошо знаем нашу собственную звезду. Последние наблюдения за небесными телами похожими на Солнце показали, что наша звезда менее активна, по крайней мере, на данной стадии своей жизни.
По сравнению со «сверстниками» Солнце оказалось намного слабее

По сравнению со своими сверстниками, Солнце имеет меньшую яркость и имеет гораздо более низкую активность солнечных пятен. Этот любопытный результат может иметь последствия для будущего нашей жизни на этой планете.

Мы знаем, что Солнце немного отличается по яркости из-за своих 11-летних циклов. Цикл начинается в спокойный период, когда солнечное магнитное поле выровнено между полюсами. Но поскольку экватор вращается быстрее полюсов, он вытягивает магнитное поле. Это приводит к повышенной активности, солнечным пятнам и переменной яркости. Но, примерно через каждый 11 лет, магнитное поле снова выравнивается, полюса переворачиваются, и звезда возвращается в спокойный период.

Понимание активности Солнца, дает нам возможность предсказывать его будущее. Чтобы установить, как вела себя звезда в прошлом, ученые обращаются к истории жизни на Земле. По концентрации различных элементов в кольцах деревьев, ледяных ядрах и ископаемых исследователи отслеживают солнечную активность через тысячелетия.

Мы знаем, что Солнце было более менее столь же активно, как и сейчас, в течение последних 9000 лет. Однако заглянуть еще дальше в прошлое мы не можем, поэтому ученым трудно сказать вело ли Солнце себя раньше иначе и является ли его нынешний уровень активности временным. Вполне возможно, что Солнце уже тысячи лет находится в состоянии покоя, и мы имеем искаженное представление о звезде.

Именно поэтому исследователи решили обратиться к другим звездам подобным Cолнцу. В течение четырех лет астрономы изучали некоторые участки неба с помощью телескопа Kepler, это позволило им вычислить скорость вращения десятков тысяч звезд, регистрируя провалы яркости, связанные с появлением и исчезновением пятен.

Исследователи выбрали звезды с периодами вращения от 20 до 30 дней (период вращения Солнца составляет 24,5 суток), и в итоге получили 369 звезд, сопоставимых с Солнцем по цвету, массе, составу, возрасту, температуре и скорости вращения.

Затем они сравнили изменчивость яркости этих небесных тел с Солнцем. Результаты были очевидны. Колебания нашей звезды были очень слабыми по сравнению с другим большинством. Энергия колебаний других звезд была в пять раз сильнее, чем у Солнца.

Сравнение активности Солнца и другой звезды MPS / hormesdesign. de Сравнение активности Солнца и другой звезды

Но не все звезды имеют различимые солнечные пятна, а скорость их вращения не может быть зарегистрирована. Для более широкого сравнения команда измерила Солнце с 2500 звездами с неизвестными скоростями вращения. В этом случае Солнце проявило себя в «более выгодном свете».

Трудно точно сказать, что это означает. Ученые предполагают, что существует необъяснимая разница между звездами с известным и неизвестным периодом вращения. Тела с известными скоростями показывают фундаментальные колебания активности, на которые способно Солнце. Это означает, что наша звезда была необычайно слабой в течение последних 9000 лет, и что возможно однажды уровень ее колебаний возрастет.

Однако сейчас нет причин для беспокойства. В обозримом будущем нет никаких признаков такой солнечной «гиперактивности». Напротив, в течение последнего десятилетия Солнце проявляло себя довольно слабым, даже по своим собственным низким стандартам.