Тонны пластиковых отходов ежегодно попадают в океан, но мы мало знаем, где в конечном итоге оказывается большая часть. Исследователи, наблюдающие движение мусора через морскую среду, наконец-то смогли обнаружить самую высокую концентрацию микропластика, из когда-либо зарегистрированных на морском дне.
Зафиксирована самая большая концентрация микропластика в море

Загрязнение было обнаружено в отложениях на дне Средиземного моря, недалеко от Италии. В результате анализа, проведенного Манчестерским университетом, было обнаружено до 1,9 миллиона кусочков пластика на квадратный метр. Эти предметы включают волокна от одежды и других синтетических тканей, а также крошечные фрагменты от более крупных предметов, которые со временем разрушились.

Заголовки в газетах и интернете часто сосредоточены на видимых скоплениях мусора, которые плавают в прибиваются приливами к береговой линии. Но этот пластик, как полагают ученые, составляет всего 1% от морского загрязнения. Точное местонахождение остальных 99% неизвестно. Некоторые из них почти наверняка были поглощены морскими существами, но, скорее всего, гораздо большая часть распалась и утонула.

Последние исследования приводят ученых к выводу, что микропластик (размером менее 1 мм) концентрируется в определенных местах на дне океана с помощью мощных течений. «Эти течения создают так называемые дрейфовые отложения», — объяснил доктор Ян Кейн, один из исследователей.

В океане пластиковые частицы либо медленно оседают, либо быстро переносятся периодическими турбидными потоками, то есть мощными подводными лавинами, которые спускаются по каньонам на глубокое морское дно. Оказавшись на глубине, микропластик попадает в непрерывные морские течения.

Эти глубокие течения также несут насыщенную кислородом воду и питательные вещества, а это означает, что они являются важной частью морской экосистемы, внутри которой, микропластик может быть поглощен живыми организмами. Это исследование впервые показало связь между поведением течений и концентрацией микропластика на морском дне. Полученные результаты могут помочь в поиске других местоположений микропластика.

Движение микропластика I.KANE/UNI OF MANCHESTER Схема движения микропластика