Астрономам удалось сделать детальный снимок того, как комета C/2019 Y4 (ATLAS) разлетелась на рой сверкающих осколков.
«Хаббл» запечатлел разрушение кометы

Кометa C / 2019 Y4 (ATLAS), обнаруженная лишь в декабре прошлого года, уже перестала существовать. Не успев подойти к земной орбите, она разлетелась на отдельные куски. Судя по снимку, сделанному с помощью телескопа «Хабба», речь идет примерно о 25−30 фрагментах, которые продолжают полет внутри Солнечной системы как единое скопление.

«За два дня наблюдений их внешний вид так существенно изменялся, что нам даже трудно провести связь между обломками кометы. Виной тому могут быть сами фрагменты, которые отражают солнечный свет, а потому мерцают как огни рождественской елки», пояснил астроном Дэвид Джевитт из Калифорнийского университета.

По мере того, как комета приближается к звезде, она нагревается и начинает выделять газ и терять часть своего вещества — отсюда и знаменитый «хвост» любой кометы. Но покидающий ее газ действует как реактивная струя, из-за которой комета начинает вращаться вокруг своей оси. Если это вращение станет достаточно быстрым, центростремительные силы превысят максимальную прочность ядра, и комета начнет расщепляться и в итоге распадется на части.

В настоящее время фрагменты кометы находятся на орбите Марса, а к 23 мая при текущей скорости она выйдет на орбиту Земли. 31 мая она пройдет перигей и постепенно затеряется в глубинах Солнечной системы. Орбита этих обломков будет составлять примерно 6000 земных лет, так что больше мы их не увидим.