Международная группа астрономов сделала 15 снимков планетообразующих дисков, расположенных на расстоянии сотен световых лет. Изображения проливают новый свет на то, как формируются планетные системы.
Впервые получены детальные изображения протопланетных дисков
Jacques Kluska

Чтобы понять, как формируются планетные системы необходимо изучить их происхождение. Планетообразующие или протопланетные диски формируются в унисон со звездой, которую они окружают. Частицы пыли в дисках могут перерастать в более крупные тела, что в конечном итоге приводит к образованию планет.

До этого нового исследования было сделано несколько снимков этих дисков с помощью самых больших однозеркальных телескопов, но они не могли запечатлеть мельчайшие детали. Астрономы подчеркивают, что подробная визуализация дает возможность определить закономерности, которые могли бы выдать образование планет, и охарактеризовать свойства дисков.

Ведущий автор исследования Жак Клуска и его коллеги создали снимки в Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили с помощью метода, называемого инфракрасной интерферометрией. Используя прибор ESO PIONIER, они объединили свет, собранный четырьмя телескопами, чтобы запечатлеть диски в деталях. Однако эта техника не дает изображения. Детали дисков необходимо было восстановить с помощью метода математической реконструкции. «Нам пришлось удалить свет звезды, так как он мешал уровню детализации, который нам был нужен в дисках», — объясняет Клуска.

«Инфракрасная интерферометрия все чаще используется для обнаружения мельчайших деталей астрономических объектов. Сочетание этого метода с математикой в конечном итоге позволяет нам превратить результаты этих наблюдений в изображения».

Некоторые детали сразу же выделяются на изображениях. «Вы можете заметить, что некоторые пятна ярче, а некоторые наоборот. Это возможно говорит о процессах, которые могут привести к образованию планет. Например, в диске могут быть нестабильности, приводящие к вихрям, где накапливаются частицы космической пыли, которые могут перерасти и эволюционировать в планету».

Команда ученых планирует провести дополнительные исследования, чтобы определить, что может скрываться за этими нарушениями. Клуска также планирует новые наблюдения, чтобы получить еще больше деталей и непосредственно пронаблюдать образование планет в областях внутри дисков.