Исследовательская группа обнаружила азотсодержащий органический материал в марсианском метеорите. Поскольку карбонатные минералы обычно выпадают в осадок из грунтовых вод, это открытие предполагает, что 4 миллиарда лет назад, Марс был богат органикой, мог быть пригоден для жизни и благоприятен для зарождения жизни.
В марсианских метеоритах найдены следы азота
Nature Communications.
Скальный фрагмент марсианского метеорита ALH 84001 (слева). Увеличенная область (справа) показывает оранжевые карбонатные зерна.

Несмотря на то, что недавние исследования марсохода выявили убедительные доказательства существования марсианской органики, мало что известно о том, откуда она взялась, сколько ей лет, насколько широко она распространена и сохранилась, а также какова ее возможная связь с биохимической активностью.

В изучении Марса особенно важен один метеорит, названный Allan Hills (ALH) 84001 в честь региона в Антарктиде, где он был найден в 1984 году. Он содержит карбонатные минералы оранжевого цвета, которые являются осадком соленой жидкой воды с поверхности Марса. Поскольку эти минералы фиксируют раннюю водную среду Марса, многие исследования пытались понять их уникальную химию и то, могут ли они служить доказательством существования древней жизни 4 миллиарда лет назад.

Однако предыдущие анализы были не точными из-за загрязнения земным материалом из антарктического снега и льда, что затрудняло определение того, сколько органического материала в метеорите было действительно марсианским. Помимо углерода, азот является важным элементом жизни. Однако из-за предыдущих технических ограничений он не был измерен в ALH84001.

В новой работе были использованы самые современные аналитические методы для изучения содержания азота в карбонатах ALH84001, и теперь команда уверена, что они нашли первые доказательства наличия 4-миллиардной марсианской органики с содержанием азота.

Эти находки показывают, что на Марсе был органический азот до того, как он стал красной планетой, которую мы знаем сегодня. Ранний Марс, возможно, был более «земным», влажным и богатым органическими веществами. Возможно, он даже был голубого цвета.