Новые исследования показывают, что слоны все-таки могут пьянеть

Новое исследование, проведенное группой канадских антропологов, предполагает, что знаменитая история о пьяных слонах, которая оказалось фейком, все-таки может иметь зерно истины. Ученые провели ряд наблюдений над млекопитающими на наличие генетической мутации, связанной с усиленным метаболизмом этанола.
Новые исследования показывают, что слоны все-таки могут пьянеть

Еще в 2005 году команда биологов из Бристольского университета намеревалась развенчать распространенную историю о пьянстве слонов. В интернете часто можно заметить рассказы, например, об африканских слонах, которые ищут упавшие плоды с дерева марула.  

Эти истории были широко распространены в течение десятилетий, пока Бристольская команда не опубликовала исследование, в котором обнаружилось, что крупные млекопитающие почти не могут потреблять достаточное количество ферментированных фруктов, чтобы достичь состояния опьянения. Исследование 2005 года показало, что анекдотические истории были просто случаем антропоморфизма.

Однако новые данные предполагают, что предыдущее исследование может быть жертвой своего собственного набора антропоморфных предрассудков, так как расчеты интоксикации были основаны на скорости метаболизма этанола уникальной для человека. Новые исследования показывают, что очень немногие млекопитающие обладают способностью метаболизировать этанол так же эффективно, как люди, а это означает, что для опьянения слона не потребуется много ферментированных фруктов.

Исследование было сосредоточено на гене под названием ADH7. Как известно, он производит фермент, который метаболизирует этанол. В то время как сам ген присутствует у многих млекопитающих, исследование сосредоточено на мутации в гене, которая повышает метаболизм этанола в 40 раз.

Считается, что мутация произошла где-то около 10 миллионов лет назад, когда мы спустились с деревьев и наткнулись на ферментированные плоды на земле. Она была необходима для того, чтобы иметь возможность съесть больше фруктов, не становясь пьяным и уязвимым для хищников.

У млекопитающих, имеющих общую родословную с нами, можно найти эту мутировавшую версию ADH7, включая горилл и шимпанзе. Мутация была также замечена у некоторых видов летучих мышей, которые питаются фруктами. И, как ни странно, мутация была обнаружена у коал. Предполагается, что это помогает животным перерабатывать определенные токсины, присутствующие в листьях эвкалипта.