До сих пор ученые предполагали, что в геноме вируса простого герпеса первого типа (HSV-1) существует около 80 генов. Теперь стало понятно, что их гораздо больше, а именно 284.
Геном вируса герпеса оказался сложнее, чем казалось

«Новые данные позволяют изучать отдельные гены вируса гораздо тщательнее, чем раньше», — говорит профессор Ларс Долькен, заведующий кафедрой вирусологии Университета Джеймса Мэдисона.

Для исследования ученые использовали широкий спектр новейших методов системной биологии. Полученные данные важны не только для лучшего понимания самого вируса. Они также имеют конкретные последствия, например, для развития онколитических вирусов на основе HSV-1. Это вирусы используются в иммунологической терапии некоторых опухолевых заболеваний, таких как злокачественная меланома.

Вирусы простого герпеса первого типа известны многим людям как причина неприятных зудящих высыпаний, например на губах. Однако, заражение этим типом вируса также может иметь серьезные последствия. Например, HSV-1 может вызывать угрожающую жизни пневмонию у пациентов, находящихся в отделениях интенсивной терапии. А у здоровых людей он может вызвать энцефалит, который часто приводит к необратимому повреждению головного мозга.

Заразившись этим вирусом, человек сохраняет его на всю оставшуюся жизнь: вирусы герпеса постоянно гнездятся в клетках организма. Там они обычно долго остаются незаметными. Только при особых обстоятельствах, таких как ослабленная иммунная система, они снова становятся активными.

Новые данные позволят ученым быстрее подойти к созданию вакцины против этого вируса.