Камета ATLAS рассыпалась на куски, проходя через Солнечную систему. Космический телескоп «Хаббл» сделал потрясающий снимок ее осколков.
«Хаббл» показал, что осталось от кометы ATLAS
NASA

«Мы следили за распадом кометы ATLAS с начала апреля, но с помощью наземных телескопов мы не смогли рассмотреть большую часть обломков, — сказал астроном Йе Кванжи из Университета Мэриленда. — С помощью «Хаббла» мы наконец-то смогли найти все образовавшиеся мини-кометы».

Возможно, обломки помогут ученым понять, что привело к разрушению кометы ATLAS. В частности, астрономы намерены выяснить это, проанализировав расстояние между осколками и то, как оно увеличивается, что поможет воспроизвести цепь событий.

Осколки кометы ATLAS NASA / ESA / Ye (UMD)

В ходе предыдущих наблюдений были обнаружены четыре основных фрагмента кометы ATLAS, два из которых (справа) откололись от более массивных кусков. Возможно, осколков было больше, но они распались на такие мелкие, что их не видит даже «Хаббл».

ATLAS — первая комета, которая распадается на глазах ученых, причем разрушение началось в тот момент, когда она находилась довольно близко к Земле.