Палеонтологи из Шведского музея естественной истории обнаружили на острове Симор у северной оконечности Антарктического полуострова останки лягушки.
В Антарктиде нашли лягушку

На самом деле, это не совсем новость. Лягушке уже 40 миллионов лет, обнаружена она была в 2015 году, а образцы почвы, содержавшие ископаемые останки были взяты в еще раньше — во время экспедиций в 2011—2013 годах. Но сейчас ученые наконец-то сообщили о своей находке.

Почву палеонтологи брали на «Сумчатом раскопе», получившем такое свое название из-за того, что в 2007 году здесь были найдены останки сумчатого животного примерно такого же возраста, как и найденная лягушка. Затем, во время тщательного изучения образцов уже у себя дома, в Швеции, ученые обнаружили лягушачий череп и подвздошную кость. Последняя является наиболее характерной частью лягушачьего скелета, и находка очень напоминает кости современных шлемоголовых лягушек, обитающих в Чили. Заодно в образцах почвы обнаружили окаменевшие семена водяной лилии, а также зубы акулы и ската.

Томас Мёрс, руководитель шведской исследовательской группы, восхищен находкой и говорит, что ничего подобного ранее в Антарктиде не обнаруживалось. Поскольку и лягушка, и ранее найденное сумчатое имеют близких родственников в лесах современной Южной Америки, ученые считают, что климат и природа острова Симор очень напоминали сегодняшние чилийские и аргентинские влажные леса.

Находка также подтверждает, что предки сегодняшних южноамериканских и австралийских лягушек когда-то составляли единую популяцию, населявшую суперконтинет Гондвану. Современные шлемоголовые лягушки более близки к своим австралийским сородичам, чем к другим представителям семейства, населяющим Южную Америку, и ученые вполне допускают, что их предки могли попасть сюда из Австралии через Антарктиду.