Без тектоники плит у нашей планеты не было бы континентов, гор и, возможно, даже самой жизни. В ходе нового исследования было сделано предположение, что этот геологический процесс начался, по крайней мере, 3,2 миллиарда лет назад.
Образование континентов началось раньше, чем считалось
Алек Бреннер, Гарвардский университет

До сих пор принято считать, что движение тектонических плит на нашей планете началось 2,8 млрд лет назад, хотя есть теории, согласно которым этому процессу от 1 до 4 млрд лет.

Новое исследование, опубликованное в Science Advances, предполагает, что плиты литосферы двигались еще 3,2 миллиарда лет назад. Было обнаружено, что древние скалы в Австралии имеют «магнитные подписи», которые свидетельствуют о том, что тектонике плит от 2,5 до 4 миллиардов лет.

«По сути, это одно из геологических доказательств, делающих историю тектоники плит более древней», — сказал соавтор исследования и геолог Алек Бреннер из лаборатории палеомагнетизма Гарвардского университета.

Тектоника плит — важнейшая особенность нашей планеты, которая рождает и формирует континенты, а также горные цепи. Это, в свою очередь, привело к химическим реакциям, которые в течение длительного периода времени способствовали стабилизации атмосферы Земли.

В ходе нового исследования Бреннер и его коллеги посетили западную Австралию, где они взяли образцы камней из Кратона Пилбара — единственный оставшийся район девственной коры на Земле, возраст которой составляет 2,5−3,6 млрд лет. Главная особенность пород Кратона Пилбара состоит в том, что они магнитно ориентированы, то есть сохранили записи магнитного поля Земли в том виде, в каком оно существовало, когда камни охлаждались и затвердевали.

Учитывая известный возраст базальта, эти магнитные подписи помогли определить то, как двигались камни на протяжении миллионов лет. Исследователи смогли доказать, что камни находились в движении 3,35−3,18 млрд лет назад, и что они смещались в горизонтальном направлении со скоростью около 2,5 сантиметров в год.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.