Ученые из датского Орхусского университета, совместно с базирующейся в Рейкьявике компанией deCODE и немецким Институтом эволюционной антропологии общества Макса Планка исследовали геном 27566 исландцев с целью изучить те его части, которые достались жителям острова от неандертальцев. В результате выяснилось много интересного.
В Европе обнаружены гены денисовцев

Например то, что некоторые древние участки ДНК современных исландцев имеют сходство с ДНК населявших Азию денисовцев. Подобные генетические находки в Европе еще не обнаруживались — наследство денисовцев до сих пор находили только в геноме жителей Восточной Азии и Папуа-Новой Гвинеи. Объяснить эту находку ученые пока не могут, но предполагают, что эти гены были переданы современным исландцам неандертальцами, ранее смешавшимися с денисовцами.

Заодно выяснилось, что «неандертальские» части ДНК исландцев ближе к ДНК останков неандертальцев, найденных в хорватской пещере Виндия, чем к тем, которые были обнаружены на территории России.

Но на этом открытия не закончились. На основе выявленных следов генетических мутаций, зависящих от возраста родителей, ученые установили, что матери неандертальцев в среднем были старше матерей современных людей, а отцы, наоборот — моложе.

И кроме того было установлено, что доставшиеся от неандертальцев участки ДНК имеют относительно небольшое влияние на внешний вид и здоровье современных людей. Исландцы унаследовали от этих своих древних предков только небольшое снижение риска заболевания раком простаты, немного меньший рост и слегка повышенную свертываемость крови.

А вот голубые глаза и рыжие волосы исландцы, скорее всего получили от кого-то другого — ученые нашли только очень слабое влияние «неандертальских» участков ДНК на наличие веснушек, цвет волос и глаз современных людей, чем поставили под вопрос результаты предыдущих исследований.