Компьютерное моделирование на основе случайных данных, которые межпланетная исследовательская станция, направленная к Меркурию, мимоходом собрала на Венере, перевернуло многолетние представления ученых о составе ее атмосферы.
Ряд случайностей разрушил представления об атмосфере Венеры

Численные расчеты, проведенные учеными из Университета Джонса Хопкинса совместно с коллегами из Вашингтонского университета, показали, что в атмосфере Венеры содержится 5% азота. Исследование, опровергающее ранние представления астрономов о том, что венерианская атмосфера однородна и лишь на 3,5% состоит из азота, опубликовано в журнале Nature 20 апреля.

В компьютерной модели стокилометровую атмосферу Утренней звезды разбили на равные полосы. В каждой полосе ученые варьировали концентрацию азота и сравнивали с данными, случайно полученными зондом MESSENGER, который пролетал над Венерой 5 июня 2007 года. Наилучшее совпадение результатов расчета с наблюдениями космической станции было получено при концентрации азота в 5% в верхних слоях атмосферы — на высоте от 60 до 100 километров.

Снимок Венеры, полученный зондом MESSENGER в 2007 году Снимок Венеры, полученный зондом MESSENGER в 2007 году

Американская станция MESSENGER отправилась в исследовательскую миссию к Меркурию 3 августа 2004 года. На борту зонда находился детектор нейтронов, целью которого было обнаружение воды на ближайшей к Солнцу планете. Лед на Меркурии, к слову, нашли. По количеству нейтронов, которые рождались в результате взаимодействия космического излучения с веществом планеты, ученые оценивали концентрацию атомов водорода, присутствующих в запасах воды.

Данные с Венеры, полученные за полгода до исторического открытия, были нужны для проверки работы детектора. Между числом нейтронов и концентрацией азота на поверхности и в атмосфере планеты также существует известная взаимосвязь. Никто и представить не мог, что спустя 13 лет ученым придет в голову идея перепроверить никому не интересные калибровочные данные. И уж точно мало кто ожидал, что мимолетные наблюдения перевернут представления ученых, не меняющиеся в течение десятилетий.

Авторы работы надеются, что новые знания об атмосфере такой близкой к нам планеты заставят астрономов с большей осторожностью делать выводы о структуре и составе далеких экзопланет, находящихся за сотни и тысячи световых лет от Земли. В настоящее время ученые ждут, что НАСА запустит к Венере дополнительную миссию для проверки результатов расчетов.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.