Международная команда учёных из Китая, США и Канады выяснила, что коронавирус нового типа SARS-CoV-2 может проникать в клетки почти всех видов млекопитающих, за исключением мышей и крыс, а сильнее других этому подвержены кролики.
Коронавирус может заражать почти всех млекопитающих

Как известно, коронавирус нового типа SARS-CoV-2 проникает в клетки лёгких человека и других млекопитающих с помощью молекул белка ACE2, которые покрывают определённые типы клеток лёгких. Эти белки играют важную роль в жизнедеятельности SARS — возбудителя атипичной пневмонии и близкого родственника коронавируса нового типа. У гена, который управляет производством этого белка, есть несколько разных вариаций в геномах разных млекопитающих, и в каждой из них трёхмерная структура ACE2 меняется. Как показали первые опыты на животных, эти вариации не дают вирусу проникать в клетки собак, свиней и мышей, но при этом не мешают заражению кошек, хорьков и обезьян.

Поэтому при изучении коронавирусной инфекции и проверке лекарств и вакцин от COVID-19 сейчас используют макак-резусов. Биологи из Столичного медицинского университета (Китай), Университета Западного Онтарио (Канада) и Института Блумберга (США) заинтересовались тем, может ли вирус заражать других животных. Для этого они стали изучать структуру ACE2 у четырнадцати видов млекопитающих и следить за тем, насколько активно синтетический аналог коронавируса нового типа, в том числе и его ослабленная версия, будет соединяться с подобными выростами на поверхности их клеток.

Как оказалось, возбудитель COVID-19 может соединяться с очень широким спектром белков ACE2, которые есть не только в клетках человека, но и у кроликов, енотов, барсуков и ряда других млекопитающих, в том числе и собак, на которых SARS-CoV-2 предположительно почти не действует. Лучше всего вирус проникал в клетки людей, панголинов, кошек и кроликов. Опыты показали, что вирус может проникать в клетки почти всех млекопитающих даже в том случае, если его белок RBD лишён особой короткой цепочки аминокислот. Эта цепочка, предположительно, делает SARS-CoV-2 значительно более заразным, чем возбудители атипичной пневмонии SARS и ближневосточной лихорадки MERS.

Учёные считают, что это говорит о том, что до того, как вирус приспособился к жизни в организме человека, он мог распространяться по разным популяциям животных. Это объясняет, как он мог перейти от летучих мышей к другим видам животных, а затем и в человеческую среду. Последующие опыты по изучению коронавирусной инфекции учёные предлагают проводить не только на обезьянах, но и на кроликах, белок ACE2 которых оказался почти полностью идентичен человеческому в тех критических участках, с которыми соединяется SARS-CoV-2. Наличие сразу двух животных, на которых вирус действует примерно так же, как на человека, значительно ускорит проверку новых вакцин и лекарств, считают учёные.