Уже давно известно, что депрессия, повышенная тревожность и другие психические расстройства могут негативно сказываться на физическом здоровье. Недавние исследования предполагают, что эти состояния также могут влиять на процесс старения.
Психологические расстройства могут запускать процесс старения

Исследование, проведенное клиническим психологом Кристоффером Монссоном из Каролинского института в Швеции, показало, что когнитивно-поведенческая терапия (CBT) не только снижает уровень тревожности у людей, но и улучшает маркеры клеточного старения у некоторых пациентов.

Теломеры — короткие последовательности ДНК, которые закрывают концы хромосом, чтобы защитить их от повреждений, указывают на клеточный возраст. Каждый раз, когда клетка делится, чтобы стимулировать рост и восстановление, ее теломеры сокращаются. Фермент теломераза поддерживает их в определенной степени, но в конечном итоге они сокращаются настолько, что клетки больше не могут делиться, и появляются признаки старения организма. Теломеры также сокращаются из-за повреждения клеток, вызванного сильными окислительными молекулами, называемыми свободными радикалами.

Многие исследования связывают стресс с укорачивающимися теломерами. В новой работе ученые впервые взяли два образца крови с интервалом в девять недель у 46 человек с социальным тревожным расстройством. Они измеряли длину теломер испытуемых, а также уровень теломеразы и глутатионпероксидазы (GPx) — антиоксидантного фермента, который борется со свободными радикалами. Посте чего участники получили девять недель онлайн-терапии, а затем сдали еще один образец.

Все показатели оставались на своих местах во время 2 проб до начала терапии. Но после этого испытуемые в среднем повысили уровень GPx. Фермент теломераза также повышался среди пациентов, чей уровень тревожности снижался во время терапии.

По словам автора исследования, более длительное исследование могло бы показать изменения в самих теломерах; девять недель — слишком мало для такого анализа. Тем не менее, исследования показывают, что поведенческие изменения могут влиять на здоровье на клеточном уровне.

«Психиатрия состоит из двух частей: психологической и биологической», — говорят специалисты. «Это исследование соединяет их. Полученные результаты могут снять клеймо с психических заболеваний, ведь они не только находятся в вашей голове».