Натуральный голубой краситель крайне редко встречается в природе, но на рисунках в средневековых книгах он есть. С помощью метода химического анализа ученые выяснили, что голубая акварель тогда делалась из плодов Chrozophora tinctoria (хрозофора красильная).
Раскрыт древний рецепт голубой краски
Palacio Nacional De Mafra

Ученые воссоздали пурпурно-синий оттенок цвета из красителя естественного происхождения. Пигмент под названием фолиум украшал страницы средневековых рукописей. Но со временем он вышел из употребления, и секрет акварели был утрачен. Теперь ученые установили источник фолиума, дающий синий цвет.

Ценность открытия в том, что это позволит сохранять произведения средневекового искусства в первозданном виде. «Мы хотим воссоздать древние оттенки, чтобы знать, как… сохранить их», — говорит ученый из португальского Университета Лиссабона в Капарике.

Исследователи обнаружили крошечное растение Chrozophora tinctoria с серебристо-зеленой листвой в деревне на юге Португалии, растущее вдоль дороги и на полях после сбора урожая. Вернувшись в лабораторию, исследователи извлекли пигмент из плодов размером с гальку, следуя указаниям, описанным в средневековых рукописях. «Было очень весело восстанавливать эти рецепты», — говорит Мело.