11 апреля 2020 года, в тот же день, когда комета Атлас развалилась на три части, астроном-любитель Майкл Маттиаццо обнаружил новую комету, просматривая данные из Солнечной и гелиосферной обсерватории НАСА.
В мае мимо Земли пройдет еще одна комета
Twitter

Обсерватория НАСА, данными которой пользовался Майкл, не предназначена для поиска комет. Ее задача состоит в том, чтобы искать в Солнечной системе водород. Но поскольку комета извергает достаточно много водорода в виде воды, пара и льда, оборудование ее заметило.

Новая комета движется по очень вытянутому эллипсу. Согласно выводу орбитального симулятора, комета облетает вокруг Солнца в течение примерно 25 миллионов лет. Это означает, что последний раз, когда она пронеслась через небосвод, по Земле ходил парацератерий — безрогий носорог, одно из крупнейших наземных млекопитающих.

Комета, получившая индекс Comet C / 2020 F8 (SWAN), будет проходить через Солнечную систему в период с апреля 2020 года по март 2021 года. Ожидается, что она достигнет перигелия (ближайшей к Солнцу точки) 27 мая 2020 года, и пройдет мимо звезды на расстоянии 64,4 миллион километров. А за две недели до этого она пройдет мимо Земли: 12 мая 2020 года комета будет от нас на расстоянии 83,3 миллиона километров.

Летящая к Земле комета Twitter

В настоящее время комету могут видеть только жители Южного полушария Земли: она находится в созвездии Скульптора, недалеко от звезды Фомальгаут.