Отключение области мозга, которая вызывает похмелье, неожиданно привело к снижению потребления алкогольных напитков.
Рецепторы удовольствия оказались невиновными в алкогольной зависимости

Ученым давно известны опиоидные рецепторы удовольствия, расположенные в миндалине. Влияние алкоголя на них приводит к расслаблению, приподнятому настроению и даже внезапному появлению чувства юмора, если таковое в повседневной жизни отсутствует. Центры удовольствия самоотверженно работают всю ночь на радость любителю крепко выпить, а утром сдают смену так называемым каппа-опиоидным рецепторам. Сменщики безжалостно активируют режим стресса, впуская в жизнь человека тошноту, головную боль и абстинентный синдром.

Опиоидные рецепторы удовольствия долгое время считали причиной алкоголизма и видели решение проблемы многих людей в блокировке этих рецепторов. Нет удовольствия — нет желания. Однако сотрудники Медицинского университета Южной Каролины обнаружили, что тяга к алкоголю снижается, если отключить центры, ответственные за утренние похмельные страдания, а не за полуночное веселье. Исследование будет опубликовано в майском выпуске журнала Neuropharmacology.

Авторы работы провели эксперимент, в котором каппа-опиоидные рецепторы «пьющих» лабораторных мышей блокировали лекарственным препаратом. Грызуны продолжали выпивать, в среднем, в течение 4 часов каждую ночь. Отключение центра похмельных мучений в скором времени привело к снижению тяги к спиртному. Ни одна мышь не отказалась от алкоголя полностью, однако доза выпиваемого существенно снизилась. Если проводить количественную аналогию потребления спиртного с людьми, то мыши после эксперимента стали ограничиваться «бокалом вина за обедом», вместо опорожнения целой бутылки.

Исследователи надеются, что их работа приведет к созданию быстрой «таблетки от алкоголизма», которая поможет ограничить употребление спиртного тем, кто чувствует на себе негативные последствия чрезмерной тяги к выпивке.