В местах обитания гомининов (подсемейство прогрессивных приматов) часто можно найти грубо скругленные камни. Некоторые из них датированы более чем 2 миллионами лет. Новое исследование смогло разгадать тайну назначения этих странных инструментов.
Раскрыт секрет каменных шаров раннего палеолита

Международная группа ученых провела тщательное исследование десяти камней, найденных в пещере Кесем (ранний палеолит). Таким образом, были найдены доказательства, подтверждающие использование камней для извлечения костного мозга (остатки были на самих артефактах). Также исследователи решили проверить этот факт, проведя эксперимент, и вскрыв кость с помощью копий, чтобы определить их эффективность.

Сначала команда тщательно исследовала 29 древних шаров, найденных в пещере. Камни не идеально круглые, у них есть грубые специальные сколы и рельефные «гребни». Практически все они были сделаны из доломита или известняка, отличающихся от пород, найденных в этом районе. Это говорит о том, что камни хранились в другом месте, прежде чем оказаться в пещере Кесем. Интересно, шары имеют связь с более ранними находками других орудий труда в пещере. Кем бы ни были жители этих мест, у них была привычка находить инструменты в других регионах и приносить их домой для собственного использования.

Из 29 каменных шаров 10 сохранили следы использования. Команда провела цифровую стереомикроскопию и металлографическую микроскопию, проанализировав камни, ученые решили приступить ко второй части исследования.

Основываясь на следах от износа, команда сделала свои собственные шары из различных видов камня, а затем проверила их на костях коров и овец. Также были испытаны гладкие камни, естественной формы без специальных «гребней». Исследователи пришли к выводу, что копии пещерных камней были наиболее эффективны при вскрытии костей. Это говорит о том, что обитатели пещеры были достаточно умны, чтобы оценить функционал камней, когда они их увидели. Зачем было выполнять тяжелую работу по изготовлению нового инструмента, когда имелся совершенно прекрасный готовый?

Однако вопрос для чего использовались шары до того, как они оказались в пещере Кесем, остается загадкой.