Наблюдения, проведенные с помощью Большого телескопа ESO (VLT), впервые показали, что звезда, вращающаяся вокруг сверхмассивной черной дыры в центре Млечного Пути, движется согласно общей теорией относительности Эйнштейна.
30 лет наблюдений показали «танец» звезды вокруг черной дыры

Орбита вращения звезды S2 имеет форму розетты, а не эллипса, как предсказывала теория гравитации Ньютона. Этот результат наблюдений стал возможен благодаря невероятно точным измерениям в течение почти 30 лет.

Общая теория относительности Эйнштейна говорит о том, что связанные орбиты одного объекта вокруг другого не замкнуты, а прецессируют вперед. Этот эффект, впервые был обнаружен на орбите Меркурия вокруг Солнца, тогда это стало первым доказательством в пользу общей теории относительности. Сто лет спустя астрономы обнаружили тот же эффект в движении звезды, вращающейся вокруг компактного радиоисточника Стрелец А* в центре Млечного Пути. Это наблюдение дает новые доказательства того, что Стрелец А*, скорее всего, является сверхмассивной черной дырой с массой в 4 миллиона раз больше массы Солнца. Исследование с помощью VLT ESO также поможет ученым узнать больше о близости этой черной дыры.

Результат, который получили астрономы, является кульминацией 27 лет наблюдений за звездой S2. Большую часть времени, исследователи провели в пустыне Атакама в Чили, где расположены приборы VLT ESO. Одно вращение вокруг сверхмассивной черной дыры длится годы, поэтому было крайне важно следить за звездой в течение почти трех десятилетий.