Манипуляции с мозгом и природными «датчиками» сахара в кишечниках лабораторных мышей позволили полностью устранить тягу животных к белому сладкому порошку.
Сахарная зависимость побеждена на клеточном уровне

Группа исследователей из Колумбийского университета под руководством Чарльза с символичной фамилией Цукер обнаружила в организмах лабораторных мышей прелюбопытный механизм, дающий понимание эволюции тела и мозга в поисках сахара. Результаты работы, опубликованной в журнале Nature, в перспективе, помогут миллионам людей, страдающим от сахарной зависимости.

Лаборатория Цукера в течение десятков лет составляла вкусовую карту мозга млекопитающих. Ученые выяснили, что за норму потребления сахара отвечает ядро одиночного тракта. Ядро находится внутри ствола головного мозга. Тщательное исследование этой самой примитивной его области показало, что искусственные подсластители и природные заменители сахара не дают полного удовлетворения.

После чашечки кофе с белой таблеткой, стаканчика диетической газировки или пары пирожных со специфическим привкусом травы стевия рецепторы языка, распознав сладость, немедленно сигнализировали мозгу: «Внимание, обнаружен сахар!» Но хитрый мозг каким-то образом распознавал обман и занудно продолжал требовать заветных кристалликов.

Ученые пришли к выводу, что где-то в теле высших животных спрятана «резервная» система распознавания сахара. Долго искать не пришлось. Часть системы обнаружили в кишечнике лабораторных мышей.

Когда из языков подопытных животных извлекли вкусовые рецепторы и доставили желанный сахар прямо в кишечник, ядро одиночного тракта в мозгу вспыхнуло активностью. Сигнал о поступлении сахара в главный компьютер организма передавал блуждающий нерв — хорошо изученный канал между мозгом и органами пищеварения. Мониторинг в реальном времени выдал активность клеток блуждающего нерва в моменты, когда кишечники мышей заполняли сахаром.

Реагирующие на сахар в кишечнике нейроны мозга лабораторной мыши

Обрадованные исследователи тут же взялись манипулировать обнаруженным каналом связи «мозг-кишечник». Отключение канала полностью устраняло тягу мышей к сахару. Животные переставали быть зависимыми и после того, как клетки мозга, реагирующие на поступление сахара, активировали искусственно.

Результаты Цукера могут стать «ядерным оружием» в длительной войне населения планеты с неконтролируемой тягой к сладкому. Исследователи надеются, что их работа поможет 500 миллионам человек, страдающим от сахарного диабета. Недовольными могут остаться лишь владельцы фитнес-клубов, ведь, вполне вероятно, их услуги в будущем не понадобятся сладкоежкам.