Древний песок, превратившийся в стеклянные шарики под воздействием мощного жара, рассказал ученым о том, как 13 000 лет назад люди стали свидетелями настоящего удара кометы.
Древняя комета научила людей сельскому хозяйству: каменный дождь

Почти 13 000 лет назад группа доисторических кочевников с земель, что сегодня называются Сирией, совершили ряд радикальных перемен в традиционном укладе жизни. Они оставили путь охотников и собирателей и стали первыми из известных человечеству пионеров новой вехи цивилизации: сельского хозяйства.

Где именно фуражиры Абу Хурейры заразились этой необычной идеей — до сих пор неизвестно. Однако ученые выяснили, что этот народ стал свидетелем падения кометы, и не исключают, что это сыграло мощную культурную роль. В настоящее время следы их быта скрыты глубоко под землей и покрыты толщей вод озера Асад. Это искусственное водохранилище, которое было создано в 1970-х годах при строительстве плотины на реке Евфрат.

Moore et al., Scientific Reports, 2020

Среди кремниевых орудий, костей и фрагментов древних жилищ исследователи обнаружили нечто необычное: сферические шарики из расплавленного стекла. Обычно они образуются в результате событий, сопровождаемых крайне высокими температурами — песок попросту запекается до состояния стеклянистой массы. Чаще всего это результат воздействия на поверхность планеты комет или метеоритов.

В течение многих лет исследователи утверждали, что существование этих крошечных безделушек, разбросанных по всему Абу-Хурейре, является доказательством того, что древняя деревня попадала под так называемую «гипотезу о влиянии Младшего Дриаса». Это утверждение о том, что распадающаяся комета (или астероид) столкнулась с Землей примерно 12 800 лет назад, из-за чего четыре континента нашей планеты оказались под огненным дождем из обломков — столь интенсивном, что он вызвал локальное вымирание видов и даже спровоцировал внезапный, мини-ледниковый период, названный Младшим Дриасом.

Образцы стекла, добытого в регионе Moore et al., Scientific Reports, 2020 Образцы стекла, добытого в регионе

Что ж, недавнее исследование показало, что стекло, соответствующее по структуре и химическому составу найденным образцам, могло образоваться только в результате космической или вулканической активности — для этого нужны крайне высокие температуры, причем возникшие за очень короткий промежуток времени. «Единственное воздействие астероида, даже крупного, не привело бы к такому широкому разбросу фрагментов. Скорее всего, в течение нескольких минут обломки буквально бомбардировали весь земной шар», пишут авторы статьи. Они не исключают и того факта, что именно наблюдение за этим разрушительным «ливнем» и подтолкнуло древних сирийцев к переходу от охоты и собирательства к земледелию.