В ходе онлайн-конференции «Колыбель вирусологии» руководитель лаборатории мозаики аутоиммунитета СПбГУ Иегуда Шенфельд рассказал о связи между уровнем ферритина в организме и тяжестью протекания заболевания коронавирусной инфекцией COVID-19.
Найден способ предсказать, как тяжело пациент перенесет COVID-19

В клетках тела человека ферритин является резервным хранилищем железа. Этот белковый комплекс позволяет организму регулировать кислородный обмен и при необходимости высвобождать нужное количество жизненно важного микроэлемента. Кроме того, он выполняет функцию активации макрофагов — иммунных клеток, одними из первых начинающих борьбу с возбудителями инфекций. В контексте коронавирусной инфекции было обнаружено, что у больных COVID-19 пациентов с высоким уровнем этого белкового комплекса может развиться гиперферритинемический синдром и в половине случаев такое состояние заканчивается смертью.

Гиперферритинемия может быть связана с уже существующей в организме бактериальной или вирусной инфекцией, а также обусловлена генетически. В ходе активации макрофаги выделяют специфические молекулы — цитокины, которые являются сигналами для других клеток, например, «предписывают» им сформировать воспалительный ответ. В небольших количествах они полезны и являются необходимыми для нормального согласованного функционирования всего организма. Однако в случае резкого увеличения активности макрофагов (из-за повышенного уровня ферритина) может наступить так называемый «цитокиновый шторм».

Результатом этого явления становится лавинообразный рост воспалительного процесса, например, в тканях легких, переходящий на окружающие органы. Риск тяжелых осложнений и смерти в таком случае становится невероятно высок. «Цитокиновый шторм» является одним из самых опасных осложнений коронавирусной инфекции COVID-19 и его стараются избежать любыми способами, используя при лечении подавляющие иммунитет препараты.

«Таким образом, гиперферритинемия — диагностический параметр тяжелого течения инфекций, в том числе при COVID-19. Наша задача — найти способ борьбы с ней», — заключает Иегуда Шенфельд.Лаборатория мозаики аутоиммуннитета СПбГУ ведет разработку способов терапии коронавирусной инфекции на основе новых знаний. Кроме ферритина внимание ученых привлек один из цитокинов — CD-143. Он также является признаком высокой вероятности серьезных осложнений при заболевании COVID-19, поэтому исследователи ищут способы блокировать его синтез. Для создания вакцины специалисты из СПбГУ планируют использовать специфические для SARS-CoV-2 белки. Эти частицы вируса не встречаются в организме человека, а значит не должны вызвать нежелательный иммунный ответ и позволят защитным системам атаковать только возбудителя заболевания.