Китайско-американская группа вирусологов из Шанхая и Нью-Йорка выяснила, что коронавирус SARS-CoV-2, вызывающий заболевание Covid-19, способен поражать иммунные клетки организма, пытающиеся его атаковать. Результаты исследования были опубликованы на днях в журнале Cellular & Molecular Immunology.
У коронавируса обнаружили сходство с ВИЧ
NIAID, CC BY 2.0

Ученые поместили коронавирус к выращенным в лабораторных условиях Т-лимфоцитам, которые в организме человека отвечают за распознавание и уничтожение чужеродных антигенов. Они впрыскивают токсин внутрь пораженной вирусом клетки организма и таким образом убивают обоих, препятствуя дальнейшему размножению инфекции.

Однако в ходе эксперимента обнаружилось, что Т-лимофициты сами становятся жертвой SARS-CoV-2. Используя уникальную структуру в своем шиповидном белке, коронавирус проникает в Т-клетки, захватывает их и отключает функции защиты организма. Аналогичный эксперимент ученые провели также с вирусом атипичной пневмонии — SARS, — но у него таких способностей не обнаружилось.

Исследование отчасти подтвердило сообщения медиков о сходстве нового коронавируса с вирусом иммунодефицита человека. ВИЧ также захватывает лимфоциты, но в отличие от коронавируса он способен еще и размножаться в иммунных клетках. У SARS-CoV-2 способности к размножению в лимфоцитах выявлено не было, поэтому ученые пока говорят, что он все же больше похож на своего собрата MERS — ближневосточный респираторный синдром, который погибает вместе с пораженными им Т-клетками.