В Китае случайно обнаружили, что птицы по‑разному реагируют на людей в разной одежде, и провели исследование, подтвердившее их наблюдение. Весь вопрос — в интерпретации результатов.
Оказалось, что птицы встречают людей по одежке

Исследователи из Хайнаньской педагогического университета заметили, что прибрежные птицы в Гуанси-Чжуанском автономном районе на юго-западе Китая спокойно ходят рядом с рыбаками и тут же разлетаются в разные стороны, едва заметив приближающегося к ним прохожего в повседневной одежде. Ученые решили проверить, умеют ли птицы идентифицировать людей по одежде. Результаты их исследования опубликованы в журнале Global Ecology and Conservation.

В импровизированном эксперименте один и тот же человек 900 раз приближался к прибрежным птицам. Повседневное облачение чередовалось с формой рыбаков: камуфляжная рубашка, темные штаны, коническая соломенная шляпа и высокие черные сапоги. Ученые измеряли «расстояние начала полета» — расстояние между птицей и человеком перед моментом, когда напуганное пернатое начинает улетать прочь. В исследовании фиксировалось поведение восьми видов птиц.

Слева — исследователь в повседневной одежде, справа — в форме рыбака

Все птицы, заметив человека в повседневной одежде, улетали раньше, чем при виде «рыбака». Чайки, к примеру, срывались с места, когда расстояние между ними и человеком в «форме» обычного жителя было в три раза больше, чем расстояние до соломенной шляпы и высоких сапог.

Исследователи предположили, что многолетнее соседство с рыбаками вселило в птиц уверенность в безопасности этих двуногих. Опознать мирных людей иначе, чем по одежде, пернатые не могли.

Результаты эксперимента китайских коллег прокомментировала Андреа Гриффин, эколог из Университета Ньюкасла в Австралии. Гриффин, специализирующаяся на поведении животных, напомнила, что птицы большую часть информации черпают из визуальных наблюдений. Пернатые разделяют других представителей фауны на опасных и безвредных по взгляду. Соломенная шляпа закрывает глаза рыбаков. В альтернативном образе китайских исследователей головной убор отсутствовал. «Птицы разлетались, потому что видели интерес к своим персонам в глазах наблюдателей», — считает эколог.

Другой комментатор Джон Марцлафф, изучающий дикую природу в Вашингтонском университете в Сиэтле, выразил недоумение и сказал, что впервые слышит о познаниях птиц в области «моды». «Похоже, живущие у воды птицы не так глупы, как мы думали, — сказал Марцлафф, — Возможно, не только вороны и сойки умеют распознавать опасность, исходящую от людей, по их внешним признакам». Напомним, что Марцлафф является автором исследования о том, как городские вороны запоминают лица людей, причинивших им вред.