Все мы знаем эффектные кольца Сатурна, но это не единственная планета в Солнечной системе, окруженная цепью пыли и астероидов. Например, у Урана — 13 колец, и недавно астрономы узнали, что они не похожи ни на одно другое кольцо в Солнечной системе.
Названы самые необычные кольца у планеты

Обычно, такие планеты, как Уран, Юпитер и Нептун изображаются без колец, и только Сатурн удостаивается такой чести. Все дело в том, что увидеть эти цепи можно исключительно с помощью мощных телескопов или зондов.

Когда речь заходит о кольцах Урана, ученые мало, что могут рассказать. Эти тонкие линии вокруг планеты отражают очень мало света и являются настолько тусклыми, что первых раз их смогли обнаружить только в 1977 году (о кольцах Юпитера, например, узнали в 1979, а Нептуна — 1984).

Поэтому было несколько неожиданно, когда эти окружности появились на тепловых снимках, которые астрономы использовали для изучения температурной структуры атмосферы планеты. «Мы были поражены, увидев, что кольца настолько четко прослеживаются, когда мы впервые свели данные», — сказал астроном Леи Флетчер из Университета Лестера.

Поскольку это было тепловое изображение, команда впервые смогла узнать температуру колец: всего 77°К (Кельвинов), это -96°С. Кстати, температура поверхности Урана опускается до 47°К, поэтому он еще холоднее.

По этому изображению также можно сказать, что кольца действительно странные, если сравнивать их с другими планетами. В кольцах Сатурна есть частицы разных размеров: от порошкообразной пыли до массивных валунов. Юпитер и Нептун имеют очень пыльные кольца, состоящие в основном из мелких частиц. Между тем, Уран заполняет пустоту межу кольцами пылью, но сами цепи содержат только куски материи размером больше, чем мяч для гольфа.

«Что-то «выметает» меньшее вещество. Мы просто не знаем», — делится астроном Эдвард Молтер из университета Беркли.

Так что, даже с новыми тепловыми фотографиями, кольца Урана все еще остаются огромной загадкой. Но эта тайна, возможно, будет раскрыта, когда космический телескоп Джеймса Уэбба с его современной технологией наблюдения достигнет неба в 2021 году.