Четыре окаменелых зуба обезьяны, обнаруженные в лесах перуанской Амазонки, дают новые доказательства того, что древние приматы путешествовали из Африки по Атлантическому океану.
Древние обезьяны переплыли Атлантический океан на плоту

Зубы принадлежат недавно обнаруженному виду вымерших африканских приматов, известных как парапитеки. Окаменелости стали первым доказательством того, что южноамериканские обезьяны произошли от африканских.

Археологи полагают, что обезьяны совершили путешествие более чем на 1500 километров, лишь на плавучих плотах из растительности. Скорее всего, они оторвались от береговой линии, возможно, во время шторма.

«Это совершенно уникальное открытие», — сказал Эрик Зайфферт, ведущий автор исследования и профессор клинических интегративных анатомических наук. «Это показывает, что в дополнение к обезьянам Нового Света и группе грызунов, существует еще третья линия млекопитающих, которая каким-то образом совершила совершенно невероятное трансатлантическое путешествие из Африки в Южную Америку».

Исследователи назвали вымершую обезьяну Ucayalipithecus perdita. Такое «имя» складывается из трех слов: Ucayali, — это район перуанской Амазонки, где были найдены зубы; pithikos, — греческого слово для обозначения обезьян; а perdita значит «потерянная» по‑испански.

Ucayalipithecus perdita скорее всего была очень маленькой, похожей по размерам на современную мартышку. Археологи полагают, что место, где были найдены зубы, относится к геологической эпохе, известной как олигоцен, которая была примерно 23 — 34 миллиона лет назад.