Согласно исследованию Стэнфордского университета, сокращение и разделение лесов на участки увеличивает вероятность того, что вирусы и другие патогенные микроорганизмы будут переходить от диких животных к людям.
Дальнейшая вырубка лесов принесет новые неприятности человеку

«COVID-19 научил нас, что если пандемия начинается, ее очень трудно контролировать», — сказала Лора Блумфилд, ведущий автор исследования. «Уменьшение контактов людей с дикими животными, является одним из способов снизить возможность возникновения повторных пандемий».

Ежегодно тропические леса уничтожаются с рекордной скоростью. Например, в Индонезии, девственные тропические леса сжигаются для производства сельскохозяйственных продуктов, таких как соя, пальмовое масло и крупный рогатый скот.

Эрик Ламбин, один из соавторов исследования, заметил, что и в Соединенных Штатах тоже есть свой собственный пример болезни, переносимой животными — болезнь Лайма. Она связана с тем, что вблизи пригородных и сельских общин существует множество клочков леса, в которых обитают клещи.

«Мы видим, что животные заражают нас, но парадокс заключается в том, что мы сами идем к ним», — сказал доктор Лэмбин. «Мы вторгаемся в их среду обитания».

Главное исследование было проведено в западной Уганде, где ученые наблюдали контакты приматов и людей. Быстро растущее население этого региона говорит о том, что все больше людей вырубают участки лесных угодий, чтобы прокормить свои семьи.

Исследователи объединили спутниковые данные с опросами более 900 человек вблизи национального парка Кибале и проанализировали географические факторы и поведенческие особенности, которые привели к усилению взаимодействия людей с дикими приматами.

Среди зафиксированных контактов были следующие примеры: мальчик, укушенный черно-белым колобусом в саду своей семьи; молодой человек, собиравший в лесу хворост, пытался освободить обезьяну из пасти своей собаки; женщина нашла мертвую обезьяну в посевах кукурузы и убрала тело. Каждое из этих взаимодействий, как бы пригласило вирус перейти от диких приматов к людям.

Исследователи ожидали, что большее количество контактов будет вблизи плотных популяций приматов, в самих лесах, но было обнаружено обратное. Небольшие клочки лесов, через которые могли перемещаться обезьяны, привели к тому, что когда люди отправлялись в лес на поиски дров для строительства или пищи, приматы приходили полакомиться урожаем.

Ученые считают, что меньшее количество границ для человеческого населения в сочетании с экономическим развитием может помочь урезать количество контактов с дикими животными. Так многим семьям не придется захватывать лесные земли для ведения натурального хозяйства.