Луна станет испытательным полигоном для ученых. На время

10 апреля Луна станет испытательным полигоном для оборудования космического корабля BepiColombo, направляющегося к Меркурию с исследовательской миссией.
Луна станет испытательным полигоном для ученых. На время

ESA / ATG Medialab

BepiColombo — это совместный проект Европейского космического агентства и Японского агентства аэрокосмических исследований, направленный на исследование Меркурия.

Для того, чтобы разогнаться до нужной скорости и выйти на запланированную орбиту, космический аппарат должен выполнить сложную серию маневров. В данный момент корабль вновь сближается с Землей и должен пройти рядом с ней 10 апреля. Днем раньше, 9 апреля, работа одного из приборов BepiColombo будет проверена на Луне.

Речь идет о радиометрическом и тепловом инфракрасном спектрометре (MERTIS), предназначенном для определения состава ближайшей к Солнцу планеты. Во время пролета мимо Земли MERTIS изучит Луну. Это не просто шалость ученых. Во-первых, на данные не повлияет атмосфера нашей планеты. Прибор будет направлен на Луну на протяжении четырех часов с расстояния от 680 000 до 740 000 километров, превышающего расстояние от Земли до Луны почти в два раза (в среднем оно составляет 384 403 км).

Во-вторых, замеры будут полезны для дальнейшего изучения Меркурия. Это не только калибровка оборудования, но и тренировка. Кроме того, у нас гораздо больше данных о Луне, чем о Меркурии, но два объекта обладают некоторыми схожими чертами, что сделает результаты изучения Луны и Меркурия одним и тем же прибором более ценными.

Луна и Меркурий схожи по размеру. Похожи и их поверхности. «Мы получим новую информацию о породообразующих минералах и температурах на поверхности Луны и позже сможем сравнить ее с результатами, полученными на Меркурии», — говорит планетарный геолог Немецкого аэрокосмического центра Харальд Хизингер.