Ученые из британского Университета Рединга попытались экспериментально установить, насколько сильным мотивирующим фактором для человека является любопытство. Выяснилось, что очень сильным — при определенных условиях тяга к бесполезным знаниям перевешивает страх боли.
Человеческое любопытство оказалось сильнее страха боли

В ходе эксперимента добровольцам показывали видеоролики с фокусами, а затем предлагали раскрыть их секрет, но на определенных условиях. Будет ли раскрыт секрет фокуса, определяла лотерея: если выпадал положительный результат, организаторы сообщали добровольцу, в чем заключается трюк, а если результат был отрицательным, подопытный получал разряд тока.

При этом вероятность выпадения того или иного результата лотереи заранее определялась с помощью колеса фортуны — подопытные понимали степень риска и должны были решить, готовы ли они на него пойти. Сила тока устанавливалась и демонстрировалась подопытным также до того, как они должны были принять решение.

Пока вероятность получить разряд тока составляла 33,33% или ниже, почти все испытуемые соглашались пойти на риск, чтобы узнать секрет фокуса. При более высоких шансах получить разряд уровень согласия начинал снижаться, но половина испытуемых готова была рискнуть и при вероятности в 50%. К нулю уровень согласия приближался только при максимальной вероятности в 83,3%.

При этом МРТ, проводившаяся во время эксперимента, показала, что ожидание наконец-то узнать секрет фокуса активировало нейронные пути в мозгу подопытных аналогично тому, как это происходит при ожидании вознаграждения.