Первые носители SARS-CoV-2 и лечащие их врачи не знали, что имеют дело с новой инфекцией.
Коронавирус в Ухани появился на несколько недель раньше, чем считалось
Reuters

Исследователи американского Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне совместно со специалистами Центра контроля и предотвращения распространения болезней в Ухане пришли к выводу, что первые заболевшие коронавирусом появились за несколько недель до того, как инфекция стала массово распространяться и учёные открыли SARS-CoV-2.

Возможности масштабной диагностики коронавируса в Китае были не доступны до 23 января 2020 года, что осложняло выявление инфекции и контроль её распространения, а о существовании SARS-CoV-2 медики не знали до 7 января, поэтому первые случаи COVID-19 не учитывались как коронавирус. Сейчас, когда пандемию победили в Ухани, учёные повторно проанализировали несколько сотен анализов, взятых у пациентов нескольких больниц города в 16-недельный период между 6 октября 2019 года по 21 января 2020 года.

В этот момент в Китае наблюдался сезонный всплеск заболеваемости гриппом и других респираторных заболеваний, поэтому все обратившиеся за медицинской помощью получали диагноз из группы острых респираторных вирусных инфекций (ОРВИ). Повторный анализ 640 образцов мокроты, взятых в указанный период у заболевших 315 мужчин и 325 женщин в возрасте от 9 месяцев до 87 лет, показал, что у 9 пациентов в первые дни января 2020 года уже был коронавирус — его РНК были обнаружены в мазках. Среди них были 6 человек, проживающих в разных районах Уханя и ближайших областях, что действительно подтверждает версию появления COVID-19 в этом городе. Первый выявленный случай коронавируса отмечен 4 января — носителем инфекции стала 46-летняя китаянка

Согласно результатам работы, опубликованной в Nature Microbiology, обнаружить коронавирус до начала его массового распространения учёным не удалось из-за того, что они не понимали, что имеют дело с новой инфекцией. У заболевших COVID-19 в самом начале пандемии диагностировался грипп или пневмония, а в целом в Ухани в конце 2019 года было в несколько раз больше людей с признаками ОРВИ, чем в предыдущие годы.