Глубоко под дном Тихого океана было обнаружено удивительное количество бактерий, адаптировавшихся к жизни в чрезвычайно тяжелых условиях. Может, и для Марса еще не все потеряно?
Глубоко в недрах Земли обнаружены живые бактерии: из океана в космос

Согласно новой статье, опубликованной на этой неделе в Communications Biology, древние вулканические породы под тихоокеанским морским дном обеспечивают среду обитания для плотных скоплений микробных сообществ. Микробы были найдены на глубине 100 метров под морским дном, в трещинах древних, богатых глиной вулканических пород.

«Жизнь найдет дом практически в каждой щели», — пояснила Дженнифер Биддл, доцент Университета штата Делавэр, в интервью порталу Gizmodo. «Предыдущие статьи за последние 20 лет намекали на возможность того, что в трещинах океанической коры может существовать множество микробов. Но эта статья хороша тем, что она фактически является первым свидетельством присутствия активных микробов в этих конкретных породах, а просто следов их жизнедеятельности или окаменелостей».

Подземные микробы находили и раньше. Например, в 2006 году ученые обнаружили бактерии почти в 2 километрах от поверхности Земли, а в 2018 году исследователи выделили фотосинтезирующие бактерии в пробах заброшенной шахты в Испании, взятых на огромной глубине. В конце прошлого месяца также была опубликована статья, описывающая микробные сообщества, живущие на глубине примерно 792 метров под морским дном.

Что делает новое открытие особенным, так это сами живые микробы, извлеченные из древних вулканических пород возрастом от 13,5 миллионов до 104 миллионов лет. Образцы были собраны командой из Токийского университета с помощью подводного бурения. Йохей Сузуки, автор проекта, отмечает, что у колоний бактерий наблюдалась удивительная плотность: она достигала 10 000 000 000 клеток на кубический сантиметр — примерно такая же плотность бактерий у нас в кишечнике. Для сравнения, на морском дне плотность бактерий составляет всего 100 клеток на кубический сантиметр.

Почему это так важно? Команда из Токийского университета скоро будет сотрудничать с NASA над проектом, который позволит привезти на Землю несколько образцов грунта. Возможно ученым удастся обнаружить следы жизнедеятельности организмов — и как знать, быть может многие из них все так же обитают глубоко в недрах планеты?