Новое понимание того, как липиды функционируют в наших слезах, может привести к созданию более прогрессивных средств для лечения заболеваний сухих глаз.
Разработан новый метод лечения синдрома сухого глаза

Слёзная плёнка, покрывающая поверхность глаза, жизненно важна для обеспечения кислородом и питательными веществами наружных тканей глаза и уменьшения трения с веком. Она состоит из внешнего липидного слоя и внутреннего жидкого. Первый, состоящий ещё из двух подслоев, препятствует испарению воды из жидкого слоя. Сухость глаз развивается тогда, когда работа желёз, вырабатывающие липиды, нарушается. Однако остаётся неясным, каким образом эти обычно несовместимые слои — вода и липиды — могут образовывать и поддерживать слёзные плёнки.

Биохимик Хоккайдского университета Акио Кихара и его коллеги решили разобраться в функциях подкласса липидов, называемых OAHFAs (O-Acyl)-ω-гидрокси жирные кислоты), которые присутствуют во внутреннем липидном подслое непосредственно над жидким. OAHFAs имеют как полярные, так и неполярные концы в своей молекуле, что придаёт им сходство, как с водой, так и с липидами.

Для изучения, учёные отключили у мышей ген под названием Cyp4f39, который известен своим участием в синтезе ω-гидрокси жирных кислот. Предыдущие попытки изучить этот ген привели к неонатальной смерти у мышей, так как это нарушило защитную функцию кожи. Команда разработала способ отключить этот ген частично, так, чтобы он остался в коже.

В ходе эксперимента, у мышей были обнаружены повреждённые роговицы и нестабильные слёзные плёнки, свидетельствующие о сухости глаз. Дальнейшие анализы показали, что у этих мышей отсутствовали OAHFAs и их производные. Интересно, что учёные также обнаружили, что производные OAHFA имеют полярности, промежуточные между OAHFAs и другими липидами в слёзной плёнке. Это указывает на то, что эти липиды вместе образуют градиент полярности, который играет важную роль в соединении внутреннего жидкого слоя и внешнего липидного, помогая плёнке равномерно распространяться на поверхности глаза.

«Лекарства, которые в настоящее время используются при болезни сухого глаза, нацелены на жидкий слой слёзной плёнки, но нет никаких средств, которые нацелены на её липидный слой», — говорит Акио Кихара. «Поскольку большинство случаев заболевания сухим глазом вызвано нарушениями в липидном слое, глазные капли, содержащие OAHFAs и их производные, могут быть эффективным средством лечения».