Помет этой австралийской рептилии наполовину состоит из яиц, а наполовину — из живорожденных детенышей. Это яркий пример эволюции, а точнее эволюционного перехода, который происходит на наших глазах.
Найдена ящерица посреди эволюционного перехода

Желтобрюхий трехпалый сцинк (Saiphos equalis) — это небольшая ящерица, обитающая в восточной Австралии, часть потомства которой вылупляется из яиц, а часть рождается уже без скорлупы.

Возможно, что сцинк переходит от откладывания яиц к живорождению, хотя эволюционная траектория животного пока неясна. «Мы не знаем, в каком направлении движется эволюция, — сказала биолог-эволюционист Камилла Уиттингтон из Сиднейского университета. — В некоторых случаях откладывание яиц может быть удобнее для животных, чем живорождение. В этой ситуации мы прогнозируем, что победит яйцекладка».

Трехпалые сцинки являются одним из немногих видов, способных к бимодальному размножению: некоторые популяции откладывают яйца, а другие — рожают детенышей. Но это единственный вид, у которого в одном и том же помете могут быть и яйца, и детеныши.

То есть данный сцинк может использовать «факультативную кладку яйца» — то, в каком виде рождается потомство, может зависеть от условий окружающей среды или других факторов.

«Существует эволюционная гипотеза, называемая «гипотезой холодного климата», согласно которой в более холодном климате живорождение предпочтительнее, — говорит Уиттингтон. — Однако в биологии этих ящериц многое остается загадкой».

Возможно, что сцинк будет придерживаться двойного репродуктивного режима для выживания в изменчивом климате, не исключают ученые.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.