Найдено объяснение необычной атмосфере Сатурна

Последние исследования вблизи Сатурна помогли понять, почему атмосфера вокруг планеты горячая.
Найдено объяснение необычной атмосфере Сатурна

Верхние слои атмосферы таких газовых гигантов, как Сатурн, Юпитер, Уран и Нептун, горячие, так же как и у Земли. Однако в отличие от нашей планеты, Солнце находится слишком далеко от них, чтобы объяснить высокие температуры. Их источник тепла является одной из величайших загадок планетарной науки.

Новый анализ данных с космического аппарата  NASA Cassini позволил найти объяснение тому, что удерживает верхние слои Сатурна и, возможно, других газовых гигантов такими горячими. Это полярные сияния на Северном и Южном полюсах планеты. Электрические токи, вызванные взаимодействием между солнечными ветрами и заряженными частицами с лун Сатурна, зажигают полярные сияния и нагревают верхние слои атмосферы.

«Это первый раз, когда мы получили такой набор данных, чтобы посмотреть на верхнюю атмосферу от полюса до полюса и увидеть, как меняется температура с глубиной», — говорит Зара Браун, ведущий автор исследования и аспирант лунной и планетарной лаборатории Аризонского университета.

Построив полную картину того, как тепло циркулирует в атмосфере, учёные смогут лучше понять, как полярные электрические токи нагревают верхние слои атмосферы Сатурна и приводят в движение ветры. Глобальная ветровая система может распределять эту энергию, которая первоначально откладывается вблизи полюсов в сторону экваториальных областей, нагревая их в два раза выше температуры солнечного нагрева.

«Эти результаты важны для нашего общего понимания верхних атмосфер планет», — сказал соавтор исследования Томми Коскинен, член команды ультрафиолетовых спектрографов Cassini. «Они помогают решить вопрос о том, почему самая верхняя часть атмосферы так горяча, в то время как остальная часть атмосферы — холодна».

Изучение верхней атмосферы Сатурна является ключом к пониманию космической погоды и её влияния на другие планеты нашей Солнечной системы.